Double EclipseDouble Eclipse
(1992/04/28)
Hardline

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夏を感じさせるアルバム...というのも当て嵌まるけど、ボーカルの歌唱が暑苦しい(笑)アルバムという意味でも十分通用するバンドとして、今回のハードラインをチョイスしておきたい。私的には、夏の暑い最中のドライブのお供にぴったりのアルバムだと思う。

暑苦しい歌唱...と言って思い出すボーカルというのは結構な人数いると思う。ふと思いついただけでも(あくまで私の感覚ですが)サミー・ヘイガー、トミー・ハート、ロニー・ジェイムズ・ディオ、グラハム・ボネットあたりが出てくるけど、このジョニー・ジョエリも負けてない。だからと言って聴き苦しいのか?という訳ではなく、単に「熱唱」という言葉がぴったりだ。

そもそも、このバンドの売りのポイントが「バッド・イングリッシュ分裂後にニール・ショーンが結成した新バンド」という触れ込みでデビューしたのだけど、結果的にいうと大した話題にもならず、このアルバム1枚で解散してしまう。ジャーニーという大物バンドの一員で、バッド・イングリッシュでも全米NO.1ヒットを放ったニールにしては、バッド・イングリッシュからの盟友ディーン・カストロノヴァを除く無名のミュージシャンと組んだこのバンドは、今思うとかなり地味な活動だったという事になる訳で...このバンドの後にジャーニーを再結成する事を思うと、自分が主導権を持つバンドはニールには合わないという事なのだろう。

しかし、このアルバムの完成度はなかなかのモノで、いわゆる典型的なアメリカンHRなのだけど、適度にへヴィだしメロディも覚え易いので、コレを世に出すのが5年前くらいだったら時代と相成って良い結果が出せたのでは?と思う。
シングルカットされたのがミドルテンポの「HOT SHERIE」だったけど、BURRN!などで当時から騒がれていた、日本盤ボーナストラックの「LOVE LEADS THE WAY」がホントに素晴らしい。何でコレがボーナスなんだ?とホントに耳を疑うくらいの名曲なのに...

しかし、一つ気になったのは歌詞。1曲目の「LIFE'S A BITCH」なんて、いきなり冒頭から「人生なんてくそくらえ」というメッセージは如何なモノかと?パンクじゃないんだから...(苦笑)。案外コレがケチの付け始めだったりして...

このバンド解散後、当時はあれだけジョエリ兄弟をベタ褒めしてた御大も「彼等とはリーグが違かった」という迷言を残したが、そんな事言わなくてもホントに良いアルバムだと思うんだけどなあ...
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