今回は元プリンス(本来ならジ・アーティスト・フォーマリー・ノウン・アズ・プリンス:”かつてプリンスと呼ばれたアーティスト”と呼ぶ)としての初の名義となった「THE GOLD EXPERIENCE」をチョイス。発表は1995年。
このCD、暫く探していたのだけど、先日ようやくブックオフで¥1980の値段で捕獲した。ブックオフにしては高い売値ではあるんだけど、もう既にアルバム自体が廃盤なモノで見付けた時が買い時だと決めてたのだ。国内盤の帯付きで綺麗な状態だったんで買えてホントに良かった。リアルタイムの時は店頭で売り切れてて、そのまま買いそびれてしまっているウチに廃盤になってしまったという経緯があったモンで...

しかし当時は何て事してるんだ?と本気で思った。幾らレコード会社と折り合いが悪くたって、何もそこまでする事もないだろうと傍から見るとそう感じるけど、殿下自身はそういうレベルの話じゃなかったんだろうな。製作活動が活発で、1年毎に新作をリリースしたかった殿下の思惑と、数年間隔を空かしてリリースしたかったレコード会社の思惑が見事に決裂したお陰で、前作で殿下の名を捨て、このアルバムからこの名義になったという。でも、この時点ではまだ配給はワーナーからで、裏ジャケにはちゃんとロゴまでしっかり入っている。もしかしたら、この辺の関係でこのアルバムが廃盤になっている理由なのかも。

それはともかく、前作「COME」ではジャケットに堂々と「1958-1993」と記されて、しかもモノクロの写真が使われているのに対して、このアルバムでは黄金の輝きの中にうっすらと写る元殿下の顔を写ってるという、完全に新しい門出を自ら祝ってる様な雰囲気が漂っている。
音の方も、前作とは打って変わってバラエティに富んだ明るい楽曲が増えた感じで、ゴージャスになった雰囲気を感じられる(だからこその、このタイトルなんだろうか)。「ENDORPHINMACHINE」は、K-1を観てた日本人にはお馴染みのあの曲です。この曲から元殿下を知った人も多いんじゃないだろうか?
「THE MOST BEAUTIFUL GIRL IN THE WORLD」は、後に元殿下の伴侶となるマイテに捧げた美しいバラード。結果的に2人は袂を分かつ事になるけど、そうした事実を抜きにしても凄く良い曲だと思う。
アルバムの中間にNPGオペレーターという曲案内みたいなモノが入って、様々なスタイルの楽曲が披露されるカタチになっているので、本人は明言いてないけどコンセプトアルバムみたいな感じなのかな?

ともあれ、名前を変えようがやっぱりこの人の才能はホントに群を抜いてるとしか言い様がない作品だと思う。こういう素晴らしいアルバムですら廃盤というのは納得いかないし、しかも本人がいない現在、彼を知らない世代にもっと彼を知って欲しいとアピールするには彼が残したアルバムが一番分かりやすいと思うので、オリジナルアルバムくらいはちゃんと買える環境は整えてほしいと思うんだけどなあ。


「GOLD」


「THE MOST BEAUTIFUL GIRL IN THE WORLD」
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REV IT UP / VIXEN (1990)

OUT OF BODY / THE HOOTERS

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地味JAM尊

そんな早く廃盤になってた⁇

Goldとかいいっすよね。頭のエンドルフィンマシーンから良く通しで聴きましたね。
やっぱPOP側に振れた時の殿下はスゲーって思ったな。
この時「プリンス名義」だったら、「復活作」って言ってもっと売れたろーな。

2018年03月14日 01:08

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某音楽馬鹿

変名後のプリンスさんの作品まではまだ手を出せてません、昔の作品もまだ1枚しか買ってなくてこの人に関しては今のところ沢山聴いて勉強中と言ったところです(まだ掴みどころというか聴き方が分かってないのかも?)
今のところSpotifyで聴きやすい曲を拾い聴きしてます・・・。

2018年03月14日 21:46

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K.A.E.

いや、廃盤になった時期が何時なのか分からないですけど、暫くの間はそのままだったと思いますよ。ただ、この作品の後のアルバムも殿下の作品でありながら廃盤になってるモノもあるんで(単発契約してたお陰もあるんでしょうが)管理団体がキチンとクリアにして後世に残してほしいですよね。

私も、改名した途端にこんなアルバム作るとは思わなかったですね。その前からセールスは落ちてきていたんで、開き直ってもっとマニアックな方向に向かうと思ってたんで、こんなあからさまにポップでキャッチーな楽曲のモノだとは...殿下の初心者にも安心して薦められる作品かと。

2018年03月17日 04:22

comment avater

K.A.E.

改名後の作品は後回しでも良いと思いますけど、このアルバムに関しては前述の通りポップでキャッチーな楽曲が並んでるので、初心者の人にもお薦め出来るモノですよ。ただ廃盤なんで、簡単に手に入らないのが難点ですが。

しかし、殿下が生前に残したアルバムは40枚近くあるそうです(!)。焦って聴く必要もないですが、自分好みの音をチェックするには数が多過ぎるかと...

2018年03月17日 04:53

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