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明けました。今年も宜しくです!
毎年同じ挨拶を書いているけど、歳を取る毎に正月気分が全然無くなってるのは一体何故なんだろうか?普通に正月も夜勤で何も変わらない日常だからそう感じるんだろうなあ。ま、正月だからといって浮かれる気分にもならないし、何があるって訳でもないしね。

ってな訳で、今年一発目のアルバムは年末最後に大きな買い物をしてしまったアース、ウィンド&ファイアーの「I AM」(邦題:黙示録)。1979年リリースで、オリジナルアルバムとしては通産9作目の作品。
大きな買い物というのは、EWF16枚リマスターBOXセット(輸入盤)が¥7585という破格値で売られてたのを偶然見つけてしまったからで、以前2枚組ベスト盤をレビューした時にオリジナルアルバムも聴いてみたいと常々思ってたので、ちょうど良い機会だという事で勢いで購入。お陰でスティングの新作は先延ばしになってしまったと(苦笑)。しかし、ボーナストラックは入ってないけど1枚辺り¥474って...(笑)
以前は国内でも販売されたらしいけど、ブックレットが和訳されてる訳でもないのに(輸入盤国内仕様ってヤツだから輸入盤のまま)金額が¥22628という事を考えると、普通に輸入盤で買った方が全然お得かと。

ともあれ、一気にEWFを聴ける環境になった訳だけど、じゃあ何を最初にチョイスしようか?と迷った時にこのアルバムを手に取った。何故ならベストヒットUSAでこのジャケをよく見ていたからなんだけど、それと同時に私が好きな「AFTER THE LOVE HAS GONE」や「IN THE STONE」、「YOU AND I」が入ってるから。
ま、EWFで一番好きな曲と言えば大体の人がチョイスするであろう「SEPTEMBER」なんだけど、この曲はベスト盤にしか収録されてないので(勿論、このベスト盤もBOXセットに収録)チョイスしようがなく、しかも以前2枚組ベストのレビューやってまたベストのレビューやるのもどーかだし(苦笑)。

コアなファンになるとこのアルバムは賛否両論ある作品らしいけど、EWFにそれほど思い入れのない人にとっては彼等の音楽に入りやすい入門編的な作品だと思う。それはやはり初期のR&Bスタイルではなく、当時まだ無名だったデヴィッド・フォスターやジェイ・グレイドンのエアプレイ組や、TOTOのスティーヴ・ルカサーとジェフ・ポーカロが参加してより聴き易くなった作品だからだ。そのお陰か、チャートでは全米3位、R&Bチャートでは堂々の1位獲得という正に黄金期の作品でもある。
「BOOGIE WONDERLAND」で当時のディスコブームに一役買った彼等ではあるけど、音楽自体はとてつもなくハイグレードな作品を作り続けてたんだなあと改めて思った。ブラックミュージックという枠組みから完全に抜きん出た存在だったし、その根底に流れるグルーヴは彼等にしか作れない音楽かと。

EWFを知らない、これから聴いてみたいという人にはこの作品からお薦めしたいですね。ちょうど例のAOR系CD¥1000のラインナップに入ってるので手も出しやすいし。私もBOXセット買って全く後悔してないので、これから彼等の作品を聴き続けられるのはホントに楽しみだ!


「IN THE STONE」


「AFTER THE LOVE HAS GONE」
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RAISED ON RADIO / JOURNEY (1986)

PARANOID / BLACK SABBATH (1970)

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comment avater

某音楽馬鹿

遅くなりましたが明けました!、今年も宜しくお願いします。

言われてたボックスってコレでしたか!、しかも16枚組(笑)。

確かにベストヒットUSAで見たことがあるジャケですね、有名なバンドだし良い曲作るとは思いますが、何故かこのバンドとは縁がなくて1枚も作品持ってません。

好きな感じのバンドなのに不思議です・・・。

2017年01月09日 17:07

comment avater

K.A.E.

こちらではご挨拶はまだでしたね(苦笑)。改めて今年も宜しくお願いします!

そう、このボックス買うのをずっとタイミング見極めてたんですよ(笑)。16枚組なんで聴くのが大変なんですけど、EWFに関しては初期と中期と後期ではスタイルが若干違うんで結構楽しめますね。やっぱ全盛期だった中期が今は好きですけど、初期のシンプルなファンク路線もかなり良い感じです。後期はちょっとテクノロジーに頼りすぎかな?と。

本編でも書きましたけど、今数枚は¥1000で売ってるんで試しに聴くのもお薦めです。ハマったらそのまま追っても良し、ボックス買うのも良しで。ただ、名曲「SEPTEMBER」はオリジナルアルバムには収録されてないので(ベスト盤のみ)ベスト盤を買うのも良いと思います。

2017年01月15日 03:47

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